एक महान यौद्धा: भारत का नेपोलियन जोरावर सिंह कहलुरिया, जिसने हिमालय जीता, स्मृति स्थल पर लिखा है शेरों का राजा, भारतीय सेना मानती है आदर्श

जनरल जोरावर ने माइनस 40 डिग्री में बर्फ से ढंके दर्रों—पहाड़ों पर लड़ना और जीतना सिखाया। भारतीय सेना उसे अपना आदर्श मानती है और हर साल जनरल जोरावर दिवस मनाती है। लद्दाख, तिब्बत, बाल्टिस्तान और इस्कार्डू सहित हिमालय पर विजय के कारण इस महान यौद्धा को भारत के नेपोलियन, लद्दाख के विजेता का सम्बोधन दिया जाता है।

भारत का नेपोलियन जोरावर सिंह कहलुरिया, जिसने हिमालय जीता, स्मृति स्थल पर लिखा है शेरों का राजा, भारतीय सेना मानती है आदर्श
General Zorawar Singh Napoleon of East

वह सच में भारत का नेपोलियन था, जिसने भारत की रक्षा करने वाले हिमालय के अधिकांश हिस्सों को जीता। वह एक महान सेनानायक था, जिसने माइनस चालीस डिग्री में भारत के सैनिकों को बर्फ से ढंके दर्रों—पहाड़ों पर जहां सांस लेने के लिए आक्सीजन नहीं होती, लड़ना और जीतना सिखाया। भारतीय सेना उसे अपना आदर्श मानती है और हर साल 15 अप्रैल को जनरल जोरावर दिवस मनाती है। लद्दाख, तिब्बत, बाल्टिस्तान और इस्कार्डू सहित हिमालय पर्वत पर विजय के कारण इस महान यौद्धा को 'भारत के नेपोलियन', और 'लद्दाख के विजेता' का सम्बोधन दिया जाता है।

पूरी दुनिया में पहाड़ों पर लड़ने का जो कौशल भारतीय सेना ने पाया, उसका प्रणेता यही व्यक्ति था, जिसे दुश्मन तक शेरों का राजा कहता है।

यह फोटो टोयो, तकलाकोट, तिब्बत में वह पवित्र स्थान है जहाँ 19वीं शताब्दी के भारत के कहलुरिया राजपूत जनरल जोरावर सिंह नामक एक बहादुर व्यक्ति की जीर्ण-शीर्ण समाधि है। इस पर लिखा है शेरों का राजा। छोटे बच्चों को यहां उनकी माताएं लेकर आती है और कामना करती है कि उनका बेटा जोरावर सिंह जैसा दिलेर बने। भारत के नक्शे में हिमालय का जो ताज नजर आता है। वजह जनरल जोरावर सिंह की बदौलत है।

जोरावर सिंह कहलूरिया (सितम्बर 1784-12 दिसंबर 1841) एक चंदेल वंशीय राजपूत थे। वे जम्मू के डोगरा राजपूत शासक गुलाब सिंह के एक सैन्य जनरल थे। उन्होंने किश्तवाड़ के राज्यपाल के रूप में कार्य किया और राज्य के क्षेत्रों का विस्तार किया। उन्होंने चीन से लद्दाख और बाल्टिस्तान पर विजय प्राप्त करके दुनिया को हैरत में डाल दिया था। उन्होंने साहसपूर्वक पश्चिमी तिब्बत (नगारी खुरसुम) पर विजय का प्रयास किया, लेकिन डोगरा-तिब्बती युद्ध के दौरान तो-यो की लड़ाई में वे शहीद हो गए।

लद्दाख, तिब्बत, बाल्टिस्तान और इस्कार्डू सहित हिमालय पर्वत पर विजय की उनकी विरासत के चलते भारतीय सीमाएं आज प्राकृतिक रूप से सुदृढ़ है। उत्तरी देश यहां हमले से पहले सौ बार सोचते हैं। इसी वजह से जोरावर सिंह को "भारत के नेपोलियन" और "लद्दाख के विजेता" के रूप में जाना जाता है.

उनका जन्म सितंबर 1784 में वर्तमान हिमाचल प्रदेश में कहलूर (बिलासपुर) राज्य की रियासत में कहलूरिया/चन्देल राजपूत परिवार में हुआ था।  उनका परिवार जम्मू क्षेत्र में चला गया, वहां जोरावर ने मरमठी (आधुनिक डोडा जिला) के राजा जसवंत सिंह के अधीन सेवा की। जोरावर सिंह को बाद में जम्मू के महत्वाकांक्षी राजा गुलाब सिंह द्वारा भीमगढ़ किला के कमांडेंट के अधीन रखा गया था। गुलाब सिंह को एक नियमित संदेश देते हुए, जोरावर ने उन्हें किला प्रशासन में होने वाली वित्तीय बर्बादी के बारे में बताया और बचत को प्रभावित करने के लिए साहसपूर्वक अपनी योजना प्रस्तुत की।

गुलाब सिंह जोरावर की ईमानदारी से प्रभावित हुए और उन्हें रियासी का कमांडेंट नियुक्त कर दिया। जोरावर सिंह ने अपना कार्य पूरा किया और उनके शासक गुलाब सिंह ने उन्हें जम्मू के उत्तर के सभी किलों का कमिश्नर अधिकारी बना दिया। बाद में उन्हें किश्तवाड़ का राज्यपाल बनाया गया और उन्हें वज़ीर (मंत्री) की उपाधि दी गई। कई स्थानीय राजपूतों को जोरावर ने सेना में भर्ती किया।  

किश्तवाड़ और कश्मीर के पूर्व में ऊपरी हिमालय के बर्फ से ढके पहाड़ हैं - ज़ांस्कर कण्ठ, सुरू नदी और द्रास की नदियाँ इन बर्फ़ों से उठती हैं, और लद्दाख के पठार से होकर सिंधु नदी में मिलती हैं। इस क्षेत्र की कई छोटी-छोटी रियासतें लद्दाख के राजा ग्यालपो की सहायक थीं। 1834 में इनमें से एक टिम्बस के राजा ने ग्यालपो के खिलाफ जोरावर से मदद मांगी। इस बीच, राजपूत जनरल राजा गुलाब सिंह के क्षेत्र का विस्तार करने के प्रयास में थे। गुलाबनामा के अनुसार, किश्तवाड़ एक सूखे से गुजरा जिससे राजस्व का नुकसान हुआ और जोरावर को युद्ध के माध्यम से पैसा निकालने के लिए मजबूर होना पड़ा।

जम्मू और हिमाचल के राजपूतों ने पारंपरिक रूप से पहाड़ की लड़ाई में उत्कृष्ट प्रदर्शन किया है। इसलिए जोरावर को पर्वत शृंखलाओं को पार करने और सुरू नदी के स्रोत के माध्यम से लद्दाख में प्रवेश करने में कोई परेशानी नहीं हुई। वहां उनके 5000 लोगों ने स्थानीय बोटिस की सेना को हराया। कारगिल जाने के बाद और जमींदारों को जिस तरह से ज़ोरावर ने लद्दाखियों की अधीनता प्राप्त की, उसके बाद - हालांकि ग्यालपो (शासक) त्सेपाल नामग्याल ने जोरावर के कम्युनिकेशन को काटने के लिए एक चौराहे के रास्ते से अपने जनरल बैंको कहलों को भेजा।

चतुर जनरल वापस कार्त्से लौट आया, जहां उसने सर्दियों के दौरान अपने सैनिकों को आश्रय दिया। 1835 के वसंत में उसने बांको कहलों की बड़ी लद्दाखी सेना को हराया और अपने विजयी सैनिकों को लेह की ओर बढ़ाया। अपनी विजय के बाद लद्दाख का राजा ग्यालपो अब युद्ध-क्षतिपूर्ति के रूप में 50,000 रुपये और वार्षिक श्रद्धांजलि के रूप में 20,000 रुपये देने के लिए सहमत हो गया।

डोगरा के लाभ से चिंतित, कश्मीर के राज्यपाल, मेहन सिंह ने लद्दाखी सरदारों को विद्रोह करने के लिए उकसाया, लेकिन जोरावर जल्दी से हिमालय की घाटियों में वापस चला गया और विद्रोहियों को वश में कर लिया। 1836 में मेहन सिंह, जो लाहौर दरबार के साथ पत्राचार कर रहे थे, ने इस बार ग्यालपो को विद्रोह के लिए उकसाया। जोरावर ने लद्दाखियों को आश्चर्यचकित करने के लिए दस दिनों में अपनी सेना को बलपूर्वक मार्च किया और उन्हें जमा करने के लिए मजबूर किया।

अब उन्होंने लेह के बाहर एक किला बनाया और वहां दलेल सिंह के अधीन 300 लोगों की एक चौकी रखी - ग्यालपो को हटा दिया गया और एक लद्दाखी सेनापति, नोगोरब स्टेनज़िन को राजा बनाया दिया।  हालांकि वह वफादार साबित नहीं हुआ इसलिए 1838 में ग्यालपो को उसके सिंहासन पर बहाल कर दिया गया।

बाल्टिस्तान अभियान
लद्दाख के उत्तर-पश्चिम में और कश्मीर के उत्तर में बाल्टिस्तान का क्षेत्र है। स्कर्दू के शासक राजा अहमद शाह के पुत्र मुहम्मद शाह लेह भाग गए और अपने पिता के खिलाफ ग्यालपो और जोरावर की सहायता मांगी। लद्दाखी विद्रोहियों को हराने के बाद जोरावर ने 1839/40 की सर्दियों में बाल्टिस्तान पर आक्रमण किया (अपनी सेना में लद्दाखियों की एक बड़ी टुकड़ी को शामिल किया। 5,000 की अग्रिम ब्रिगेड ठंड और बर्फ में रास्ता भटक गई और दुश्मन से घिर गई; ठंड से कई जवानों की मौत तब किश्तवाड़ के एक प्रमुख राजपूत बस्ती राम मेहता ने मुख्य बल के साथ संपर्क स्थापित किया। उनके आगमन पर स्कार्दू के बोटिस हार गए और भागने के लिए मजबूर हो गए।

उनका पीछा स्कर्दू के किले तक किया गया जहां जोरावर ने कुछ दिनों के लिए घेरा डाला। एक रात डोगराओं ने किले के पीछे खड़ी पहाड़ी पर चढ़ाई की और कुछ लड़ाई के बाद छोटे किले को अपने शिखर पर ले लिया। इस स्थिति से अगले दिन उन्होंने मुख्य किले पर गोलीबारी शुरू कर दी और राजा को आत्मसमर्पण करने के लिए मजबूर कर दिया। जोरावर ने सिंधु के तट पर एक किला बनवाया जहां उसने अपने सैनिकों की एक टुकड़ी को रखा।

7000 रुपये की वार्षिक नजराने के लिए मुहम्मद शाह को सिंहासन पर बिठाने के बाद, वज़ीर लखपत के अधीन एक डोगरा दल पश्चिम की ओर बढ़ा, एस्टोर के किले पर विजय प्राप्त की और उसके राजा को बंदी बना लिया। हालाँकि यह राजा कश्मीर के राज्यपाल मेहन सिंह का सहायक था। वह डोगराओं की जीत से चिंतित था। क्योंकि जोरावर सिंह ने केवल गुलाब सिंह के राज्य का विस्तार किया था। जबकि लाहौर के राजा को कोई लाभ नहीं हुआ था।

जब चीन को दिखाई थी औकात
लद्दाखी राजकुमार, नोनो सुंगनाम के अधीन एक स्तंभ, सिंधु नदी के मार्ग से उसके स्रोत तक जाता था। गुलाम खान के अधीन 300 पुरुषों का एक और स्तंभ, पहाड़ों के साथ-साथ कैलास रेंज तक और इस तरह सिंधु के दक्षिण में चला गया। जोरावर ने स्वयं पठारी क्षेत्र में 3,000 पुरुषों का नेतृत्व किया जहां विशाल और सुरम्य पैंगोंग झील स्थित है।

उनके सामने सभी प्रतिरोधों को पार करते हुए, तीन स्तंभों ने मानसरोवर झील को पार किया और वहां तैनात छोटी तिब्बती सेना को हराकर गरटोक में जुट गए। दुश्मन सेनापति तकलाकोट भाग गया लेकिन 6 सितंबर 1841 को जोरावर ने उस किले पर धावा बोल दिया। तिब्बत के दूत अब उसके पास नेपाल के महाराजा के एजेंट के रूप में आए, जिनका राज्य तकलाकोट से केवल पंद्रह मील की दूरी पर था।

तकलाकोट के पतन का उल्लेख ल्हासा में चीनी शाही निवासी मेंग पाओ की रिपोर्ट में मिलता है: वह लिखता है— टकलाकोट में मेरे आगमन पर केवल लगभग 1,000 स्थानीय सैनिकों की एक सेना को इकट्ठा किया जा सका, जिसे विभाजित किया गया और विभिन्न चौकियों पर गार्ड के रूप में तैनात किया गया। आक्रमणकारियों को रोकने के लिए तकलाकोट के पास एक रणनीतिक दर्रे पर एक गार्ड पोस्ट जल्दी से स्थापित किया गया था, लेकिन ये स्थानीय सैनिक शेन-पा (डोगरा) से लड़ने के लिए पर्याप्त बहादुर नहीं थे और आक्रमणकारियों के इशारे पर ही भाग गए।

स्थानीय सैनिकों की कायरता के कारण मध्य तिब्बत और तकलाकोट के बीच की दूरी लम्बी है। हमारी सेना को मयुम दर्रे के पास त्सा पर्वत की तलहटी में वापस जाना पड़ा। इन हिंसक और अनियंत्रित आक्रमणकारियों का सामना करने के लिए सुदृढ़ीकरण आवश्यक है।

इसके बाद जोरावर और उसके लोग अब मानसरोवर और कैलाश पर्वत की तीर्थयात्रा पर चले गए। उन्होंने रास्ते में छोटे-छोटे किले और पिकेट बनाकर 450 मील के दुर्गम इलाके में अपनी संचार और आपूर्ति लाइन का विस्तार किया था। किला ची-तांग को तकलाकोट के पास बनाया गया था, जहाँ मेहता बस्ती राम को 8 या 9 तोपों के साथ 500 आदमियों की कमान सौंपी गई थी। सर्दियों की शुरुआत के साथ सभी दर्रे अवरुद्ध हो गए और सड़कों पर बर्फ गिर गई। इतनी लंबी दूरी पर डोगरा सेना के लिए आपूर्ति जोरावर की सावधानीपूर्वक तैयारियों के बावजूद विफल रही।

जैसे ही तीव्र ठंड, बारिश, बर्फ और बिजली के साथ हफ्तों तक हफ्तों तक जारी रहा, कई सैनिकों ने अपनी उंगलियों और पैर की उंगलियों को शीतदंश के लिए खो दिया। कुछ लोग भूखे मर गए, जबकि कुछ ने खुद को गर्म करने के लिए अपने कस्तूरी के लकड़ी के स्टॉक को जला दिया। तिब्बती और उनके चीनी सहयोगी ची-तांग के डोगरा किले को दरकिनार करते हुए फिर से संगठित हुए और युद्ध करने के लिए आगे बढ़े।

12 दिसंबर 1841 को तो-यो की लड़ाई में जोरावर और उसके लोग उनसे मिले थे शुरुआती हमले में राजपूत जनरल जोरावर दाहिने कंधे में चोट खा बैठे। उन्होंने अपने बाएं हाथ में तलवार पकड़ ली थी। तिब्बती घुड़सवारों ने तब घात लगाकर हमला करते हुए जोरावर के सीने में भाला घोंप दिया। इससे वे शहीद हो गए।

जोरावर सिंह के अंतिम संस्कार वाले स्मृति स्थल पर तिब्बती माएं अपने नवजातों को धोक दिलवाने लाती हैं। उनकी समाधि पर लिखा है शेरों का राजा। सर्द इलाके में बिखरे से पड़े इन खामोश पत्थरों में एक ऐसा इतिहास सिमटा है, जिसे आने वाली पीढ़ी को भारत में नहीं पढ़ाया जाता।

जनरल जोरावर सिंह की प्रशंसा में पाकिस्तान रक्षा मंत्रालय की अधिकारिक वेबसाइट का यह लिंक देखिए..
https://defence.pk/pdf/threads/zorawar-singh-memorial-in-tibet.429804/

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